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sábado, 16 de janeiro de 2016

Brasil: Ministro da Saúde e Instituto Butantan discutem vacina contra zika

Instituto Butantan, em São Paulo

Ilustração

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O ministro da Saúde, Marcelo Castro, visitou nesta sexta-feira (15/01/16) o Instituto Butantan, em São Paulo, onde discutiu parcerias internacionais para o desenvolvimento de uma vacina contra o vírus Zika. O objetivo é conter o nascimento de bebês com microcefalia causada pelo zika vírus, doença transmitida pelo mosquito Aedes aegypti. A unidade é referência nacional na produção de vacinas e soros.

Outros dois laboratórios públicos, Instituto Evandro Chagas, que fica no Pará, e o Instituto de Tecnologia em Imunobiológicos (Bio-Manguinhos), do Rio de Janeiro, ambos vinculados ao Ministério da Saúde, também estão em busca de parcerias com instituições científicas para a futura produção de uma vacina no país contra a doença.

Neste sábado (16/01/16), o ministro Marcelo Castro visita o Bio-Manguinhos, unidade da Fiocruz responsável pelo desenvolvimento e produção de vacinas com foco em atender a saúde pública.

“A vacina é a grande solução”, afirmou Marcelo Castro. “Estamos em contato com laboratórios internacionais, com nossos laboratórios no Brasil, para conseguirmos desenvolver, em tempo recorde, uma vacina contra a zika, que será muito mais simples de desenvolver que a da dengue, que tem quatro sorotipos. No caso da Zika, é somente um”, observou o ministro.

Dengue

O Instituto Butantan, principal produtor de imunobiológicos do País, é vinculado ao Governo do Estado de São Paulo e já desenvolve estudos e pesquisas nas áreas de Biologia e Biomedicina em parceria com instituições estrangeiras. Uma delas é o National Institutes of Health (NIH) - agência de saúde do governo norte-americano -, com o qual o Butantan está em estágio avançado de desenvolvimento da vacina contra a dengue.

No total, 17 mil voluntários de 13 cidades nas cinco regiões do Brasil participarão dos estudos clínicos que estão prestes a começar e devem durar um ano. Os resultados da pesquisa dependem de como será a circulação do vírus, mas o Butantan estima ter a vacina contra a dengue disponível em 2018.

O ministro Marcelo Castro vê a vacina como muito promissora e espera poder utilizá-la em breve. “Ao que tudo indica, esta vacina tem um índice elevado de imunização, além de ser uma única dose, o que facilita na logística de vacinação da população”, comentou.

A vacina do Butantan tem potencial para proteger contra os quatro vírus da dengue com uma única dose, e é produzida com os vírus vivos, mas geneticamente atenuados, isto é, enfraquecidos. Nesta fase da pesquisa, os estudos visam a comprovar a eficácia da vacina.

Cooperação internacional

A cooperação com instituições estrangeiras na área de imunologia é possível graças a acordos firmados entre Brasil e países como Estados Unidos e França. Em junho de 2014, o NIH, dos EUA, o Ministério da Saúde (MS) e o Ministério de Ciência, Tecnologia e Inovação (MCTI) firmaram acordo visando o apoio integrado a projetos de pesquisa envolvendo cientistas brasileiros e dos Estados Unidos.

No âmbito desta parceria foi lançado, em setembro de 2014, o primeiro edital de chamada pública entre os dois países, elaborado conjuntamente com o Departamento de DST, Aids e Hepatites Virais (DST-Aids/SVS) do Ministério da Saúde. O edital selecionou 19 propostas em imunologia básica, HIV/AIDS, doenças infecciosas e em câncer associado a HIV e infecções crônicas. As propostas aprovadas vêm sendo financiadas equitativamente pelos dois países.

Em julho de 2015, com a presença da ministra Marisol Touraine, os ministérios da Saúde do Brasil e da França firmaram parceria semelhante durante o I Comitê Franco-Brasileiro de Saúde, o que respaldou a que uma equipe de pesquisadores do Laboratório da Rede Internacional do Instituto Pasteur no Senegal visitasse o Brasil com o objetivo de fornecer treinamento a equipes brasileiras no tocante ao surto do zika vírus.